Giấc mộng quyền lực

NGỌC LINH
Thứ Năm, 14-01-2021, 15:49
Đã gần ba năm nay Man United không thắng được Liverpool.

Cuối tuần này (23 giờ 30 phút ngày 17-1, giờ Hà Nội), Man United làm khách của Liverpool ở vòng 19 Premier League. Trận derby nước Anh là sự kiểm chứng cho giấc mộng vinh quang của “Quỷ đỏ”.

Man United đã vươn lên đỉnh bảng Premier League. Sau ba năm và bốn tháng, Man United mới lại bước lên vị trí cao nhất bóng đá Anh. Lần gần nhất điều này diễn ra là vòng 4, mùa 2017 - 2018. Khi ấy, Jose Mourinho còn tại vị và đội bóng thành Manchester khởi đầu khá ấn tượng. Nhưng kể từ vòng năm, họ hụt hơi trong cuộc đua với người hàng xóm Man City.

Việc Man United lên ngôi đầu là kịch bản không nhiều người nghĩ đến cách nay hai tháng. Có thời điểm, đội quân của Ole Gunnar Solskjaer bị đẩy xuống vị trí thứ 14 với rất nhiều vấn đề. Những vấn đề tồn tại ở Old Trafford là thói vô kỷ luật của Paul Pogba, người công khai ý định chuyển sang Real Madrid. Đồng thời, nhiều cầu thủ mất niềm tin nơi Solskjaer. Bên cạnh đó, tâm lý Man United cũng bị ảnh hưởng, sau khi dừng bước trên sân chơi Champions League.

Những biến động của bóng đá mùa dịch Covid-19 giúp Man United không ngừng thăng tiến trên bảng xếp hạng. Các đối thủ chính liên tục đánh mất điểm khi phải đá với mật độ dày đặc, cũng như yếu tố sân nhà không còn ý nghĩa. Thậm chí, thi đấu trên sân nhà không có khán giả còn tạo áp lực tâm lý với các cầu thủ. Nhà đương kim vô địch Liverpool thì hụt hơi bởi nạn chấn thương.

Giữa cuộc khủng hoảng bởi đại dịch, với việc nước Anh phong tỏa toàn quốc lần thứ ba, Man United bỗng nhiên ổn định. “Quỷ đỏ” bất bại 11 trận liên tiếp ở Premier League. Trong số này, có chín chiến thắng cùng bốn trận giữ sạch lưới.

Vươn lên đầu bảng, Man United đang mơ mộng về danh hiệu Premier League, điều CLB chưa từng làm được trong kỷ nguyên hậu Sir Alex Ferguson.

Tham vọng của Man United sẽ được kiểm chứng bằng cuộc chiến với Liverpool trên sân Anfield. Đã gần ba năm nay Man United không thắng được Liverpool. Trong bốn cuộc chạm trán gần nhất, đại diện thành phố cảng sầm uất nhất nước Anh thắng hai và hòa hai. Trong hai lần gần nhất đến Anfield, Man United luôn thua với hai bàn cách biệt.

Trận derby thành Manchester  thua 0 - 2 trước Man City mới đây, buộc phải dừng bước ở bán kết League Cup, là lời cảnh báo cho Man United khi làm khách của Liverpool. Tâm lý của “Quỷ đỏ” trong các trận đấu lớn không thật sự tốt. Đây vốn là vấn đề của Solskjaer. Ở Premier League mùa này, trong bốn trận đã đấu với nhóm “Big Six” (gồm Liverpool, Man City, Man United, Chelsea, Arsenal và Tottenham), Man United chỉ giành hai điểm và ghi một bàn.

Đã rất lâu rồi Man United và Liverpool mới bước vào derby nước Anh với hai vị trí đầu bảng. Ở Anfield là trận derby của danh dự, quyền lực và giấc mơ vinh quang. Sau cuộc chiến ở vòng 19 Premier League (đá trước vòng 18), vào ngày 23-1 tới, hai đội gặp lại nhau ở vòng bốn FA Cup. Trong vòng một tuần, hai trận derby sẽ có ý nghĩa quyết định đến tham vọng giành danh hiệu của Man United lẫn Liverpool.

.