Tốp 2 khó đổi, tốp 4 khó đoán

Thứ Sáu, 09/08/2019, 13:06:00

NDĐT - Sau mùa hè chuyển nhượng không quá sôi động, các đội bóng Premier League bắt đầu bước vào mùa giải 2019-2020 với trận mở màn của á quân Liverpool và Norwich City trên sân Anfield. Dù bóng chưa lăn, nhưng các nhà chuyên môn nhận định, năm nay vẫn chỉ có nhà vô địch Man City và á quân Liverpool trong cuộc đua “song mã” tranh ngôi vương, trong khi các vị trí khác trong tốp 4 là khó dự đoán.

Tốp 2 khó đổi, tốp 4 khó đoán

Man City được đánh giá cao trong cuộc cạnh tranh ngôi vô địch.

Sau Man City và Liverpool là Chelsea và Tottenham xứng đáng giành quyền dự Champions League mùa này. Hai “đại gia” Arsenal và Man United ngậm ngùi cay đắng phải dự sân chơi hạng hai ở châu Âu - Europa League. Đây là nỗi thất vọng và hổ thẹn của hai đội bóng hàng đầu nước Anh vài thập kỷ trước, nhất là với Man United. Để trở lại ánh hào quang năm xưa, Man United đã đổi tướng và tăng quân trong mùa chuyển nhượng đang diễn ra. Đã có tới ba hợp đồng mới, trong đó hợp đồng “bom tấn” (kỷ lục chuyển nhượng một hậu vệ 80 triệu bảng) chưa ráo mực : mua trung vệ H. Marguire từ CLB Leicester, trước đó là D. James và Wan-Bissaka. Với chất lượng các cầu thủ đã được bổ sung (có thể còn mua sắm thêm), nhất là ở hàng phòng ngự, Man United đã trở nên cân bằng hơn cả ở thế công và thế thủ. Tuy vậy, Man United được các nhà chuyên môn cho rằng, mục tiêu tốp 4 là vừa sức với thầy trò HLV G. Solskjaer.

Có thể thấy, cuộc chiến tranh ngôi vô địch vẫn chỉ là cuộc đua “song mã” giữa Man City và Liverpool. Các nhà vô địch được tăng cường sức mạnh với ba tân binh, nổi bật là tiền vệ Rodri đến từ Tây Ban Nha. Thầy trò HLV P Guardiola được đánh giá cao nhất trong cuộc đua mùa này. Mặc dù gần như không mua sắm ngôi sao đình đám nào ngoài hai cầu thủ trẻ là Van den Berg và H. Elliot nhưng Liverpool vẫn có sức mạnh chiều sâu đáng nể. Chỉ kém Man City vô địch một điểm, mục tiêu của Liverpool mùa tới không ngoài danh hiệu Premier League mong đợi 30 năm nay. Cuộc cạnh tranh ngôi vô địch giữa Man City và Liverpool năm nay sẽ còn gay cấn hơn nữa, đặc biệt là hai trận đối đầu trực tiếp trên sân Anfield và Etihah.

Vị trí thứ ba có thể thuộc về Tottenham. Thầy trò HLV M. Pochettino trải qua một mùa bóng thành công (xếp thứ tư và lọt vào trận chung kết Champions League) mà không có sự bổ sung bất cứ cầu thủ nào. Năm nay, có thêm tân binh chất lượng T. Ndombele và mới nhất là R. Sessegnon (từ Fulham với giá 25 triệu bảng), sức mạnh của Tottenham tăng lên đáng kể, nhất là ở hàng tiền vệ. Cạnh tranh vị trí thứ ba với Tottenham là Man United. Mùa trước, hàng phòng ngự thiếu một thủ lĩnh có lẽ là nguyên nhân Man United phải về đích với vị trí thứ 6. H. Marguire sẽ là người có thể mang lại sự khác biệt cho “Quỷ đỏ”. Nếu giữ chân được những cầu thủ trên hàng công, Man United là thế lực đáng gờm.

Arsenal cũng được bổ sung lực lượng đáng kể trong mùa hè vừa qua, khởi đầu là cầu thủ trẻ G. Martinelli (đến từ Brazil) và tiếp theo là N. Pepe (đến từ Lille, 72 triệu bảng) cùng Ceballos (mượn của Real Madrid) và có thêm trung vệ D. Luiz (từ Chelsea) cập bến trong ngày chuyển nhượng cuối cùng. Không thuộc diện “nhà giàu”, khả năng mua sắm của Arsenal cũng ở mức vừa phải, vì thế vị trí thứ tư là mục tiêu vừa sức của “pháo thủ” thành London.

Huyền thoại của Chelsea F. Lampard đã trở về “mái nhà xưa” trong vai trò mới - HLV trưởng của đội chủ sân Stamford Bridge, với những hy vọng mang lại sinh khí mới cho các nhà vô địch Europa League. Tuy vậy, khả năng thành công của Lampard ngay trong mùa bóng đầu tiên với Chelsea là không nhiều khi mà họ đã mất cầu thủ giỏi nhất E. Hazard (chuyển sang Real Madrid) và trung vệ D. Luiz vừa cập bến Arsenal. Tân binh 58 triệu bảng C. Pulisic khó có thể lấp được chỗ trống mà Hazard để lại. Bản thân F. Lampard dù có được thành công với Derby County nhưng Chelsea lại là cấp độ khác. Nhiều HLV tên tuổi đã không thành công với đội bóng của ông chủ thiếu kiên nhẫn như tỷ phú Abramovic. Vì những lý do này, Chelsea khó có thể giữ được vị trí thứ ba của mùa trước, thậm chí sẽ bị đẩy khỏi tốp 4. Bốn cái tên trong “Big Six” gồm Tottenham, Man United, Arsenal và Chelsea, chưa kể Everton sau một mùa chuyển nhượng rầm rộ, sẽ tranh hai suất còn lại trong tốp 4 khi danh hiệu vô địch và á quân khó thoát khỏi tay hai “ông lớn” Man City và Liverpool.

Cặp đấu đáng chú ý nhất trong loạt trận mở đầu mùa giải chắc chắn là cuộc tiếp đón Chelsea trên sân Old Traford của Man United. Một Man United vừa được tăng cường sức mạnh đáng kể và sau cuộc du đấu thành công (thắng cả 6 trận giao hữu), được đánh giá cao hơn Chelsea có biến động cả ở vị trí người cầm quân và đội hình.

Liverpool tiếp tân binh Norwich City trên sân Anfield trong trận đấu sớm nhất và nhiều khả năng giành trọn 3 điểm để lấy khí thế cho mùa giải mới. Man City bước vào chiến dịch bảo vệ ngôi vô địch trong chuyến làm khách của West Ham. Có thể gây khó dễ cho các nhà vô địch, nhưng West Ham sẽ khó có điểm trận này. Chủ nhà Tottenham được đánh giá cao hơn đối thủ mới lên hạng Aston Villa. Duy chỉ có dấu hỏi về khả năng chiến thắng của Arsenal trên sân của Newcastle.

HOÀNG NGUYÊN