Kịch tính cuộc đua vô địch Premier League

Thứ Ba, 07/05/2019, 07:48:54

NDĐT - Với cách biệt giữa hai vị trí dẫn đầu trên bảng xếp hạng giải Ngoại hạng Anh - Premier League chỉ là một điểm ít ỏi, chức vô địch giải đấu sẽ chỉ được quyết định ở vòng đấu cuối cùng của mùa giải vào cuối tuần này.

Kịch tính cuộc đua vô địch Premier League

Man City đã ở rất gần với chức vô địch thứ hai liên tiếp. (Ảnh: Reuters)

Hiện có 95 điểm sau 37 vòng đấu, Manchester City đang dẫn đầu và nắm lợi thế so với đội nhì bảng Liverpool xếp sau do kém hơn đúng một điểm. Nhưng ở vòng cuối cùng, chưa biết trước được điều gì sẽ xảy ra khi cuộc đua vô địch ở Premier League vẫn rất hấp dẫn và kịch tính cho tới phút chót.

Không phải ngẫu nhiên mà Premier League được đánh giá là giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh, thu hút lượng khán giả khổng lồ kèm lợi nhuận không hề nhỏ cho các đội bóng. Nguyên nhân chính đến từ chất lượng của giải đấu, với các cuộc đối đầu hấp dẫn cho tới những vòng đấu cuối cùng. Ở mùa này, kịch tính cũng đến vào phút cuối khi đây đã là lần thứ tám trong lịch sử Premier League, chức vô địch buộc phải quyết định vào ngày thi đấu cuối cùng của mùa giải. Man City đang tràn đầy hy vọng giành danh hiệu thứ hai liên tiếp với lợi thế một điểm mong manh so với Liverpool sau chiến thắng sát nút 1-0 trước Leicester ở vòng áp chót sáng nay, qua đó đòi lại vị trí nhất bảng từ tay “Quỷ đỏ” vùng Merseyside.

Ở vòng đấu cuối cùng vào tối chủ nhật tới đây, nửa xanh thành Manchester sẽ chính thức đăng quang ngôi vô địch lần thứ sáu trong lịch sử đội bóng nếu đánh bại Brighton, đội bóng đang xếp thứ 17 và đã trụ hạng thành công. Ngay cả khi các học trò của HLV Juergen Klopp đánh bại Wolverhampton tại thánh địa Anfield ở trận đấu cùng giờ, số điểm kỷ lục 97 mà Liverpool có được sau 38 vòng đấu cũng sẽ trở nên vô nghĩa, nếu Man City giành trọn ba điểm trong chuyến làm khách cuối cùng của mùa giải.

Tuy nhiên, không vì thế mà cuộc đua vô địch lại trở nên kém hấp dẫn, nhất là khi nhìn vào việc ngôi đầu Premier League đã đổi chủ tới 32 lần trong mùa giải này đã đủ cho thấy giải đấu hàng đầu ở “Xứ sở sương mù” có tính cạnh tranh cao như thế nào. Bên cạnh đó, cách bố trí lịch thi đấu của ban tổ chức ở vòng cuối cũng làm tăng tính hấp dẫn hơn. Tất cả các trận đấu thuộc vòng 38 Premier League sẽ đồng loạt khởi tranh vào lúc 21 giờ tối 12-5 (theo giờ Việt Nam). Điều này có nghĩa là danh tính của nhà vô địch mùa bóng 2018-2019 sẽ chỉ được xác định sau 90 phút thi đấu căng thẳng cuối cùng.

Cú nã đại bác của Vincent Kompany giúp Man City vượt qua Leicester với tỷ số 1-0 ở vòng đấu áp chót Premier League sáng 7-5. (Ảnh: Reuters)

Trong những vòng đấu gần đây, cuộc đua song mã tới ngôi đầu giữa Man City và Liverpool luôn diễn ra rất kịch tính, và không có đội bóng nào cho thấy dấu hiệu hụt hơi cho đến trận đấu cuối. Thầy trò HLV Pep Guardiola đã thắng 13 trận liên tiếp ở Premier League, trong khi Liverpool cũng không kém cạnh với tám chiến thắng liền. Ở vòng đấu áp chót vừa qua, cả hai đều “sống sót” qua hai bài test thực sự, trong đó Liverpool giành chiến thắng sít sao 3-2 trước Newcastle ngày 5-5 nhờ cú đánh đầu quyết định của cầu thủ vào sân thay người Divock Origi ở phút 86, còn Man City đánh bại Leicester với tỷ số tối thiểu 1-0 sáng nay, sau pha sút xa sấm sét của đội trưởng Vincent Kompany phút 70.

Ở vòng đấu cuối, Man City có vẻ như sẽ dễ thở hơn khi chỉ phải làm khách Brighton đang xếp thứ 17 trên bảng xếp hạng, trong khi Liverpool tiếp đón “Bầy sói” Wolverhampton đang đứng thứ bảy. Tuy nhiên, nhìn vào cách một Brighton thi đấu ngoan cường rồi ngược dòng cầm hòa Arsenal 1-1 ngay tại thánh địa Emirates ở vòng đấu trước, có thể nói rằng Pep và các học trò sẽ không dễ để có điểm trên sân khách. Nhưng nếu thành công, họ sẽ trở thành đội bóng đầu tiên bảo vệ được danh hiệu vô địch Premier League trong 10 năm qua, sau khi đội bóng cùng thành phố Manchester United làm được điều này cách đây một thập kỷ (vô địch hai mùa liên tiếp 2007-2008 và 2008-2009). Ngoài ra, với chiếc Cúp Liên đoàn Anh giành được hồi đầu năm, Guardiola và các học trò vẫn còn nguyên cơ hội lập “cú ăn ba” danh hiệu mùa này khi đang ở rất gần với ngôi vô địch Premier League, cũng như còn trận chung kết Cúp FA với Watford vào ngày 18-5 tới.

Liverpool đã có một mùa giải tuyệt hay và sẽ là điều rất đáng tiếc nếu họ không thể bước lên ngôi cao nhất. (Ảnh: Liverpool FC)

Đối với Liverpool, nếu không thể vô địch, đó thực sự là một điều đáng tiếc, bởi đoàn quân của HLV Klopp đã chơi rất hay từ đầu mùa tới giờ, là đội bóng duy nhất ở Premier League mùa này chỉ thua đúng một trận trong tay chính đội đầu bảng Man City hồi tháng 1 vừa qua, và có số điểm 94, bỏ xa nhóm bám đuổi còn lại. Đây cũng là điểm số cao nhất mà một đội đứng thứ hai có được trong lịch sử Premier League. Và càng ấn tượng hơn nếu so sánh với các giải đấu thuộc nhóm “ngũ đại gia châu Âu” đã tìm được nhà vô địch mùa này như ở Tây Ban Nha, Italia hay Pháp, những nhà tân vô địch Barcelona, Juventus hay Paris Saint-Germain lúc đăng quang cũng còn cách khá xa mốc 90 điểm.

Về phần Man City, để duy trì chuỗi 13 trận thắng liên tiếp trong khi phải đối mặt với sức ép khủng khiếp đến từ một đối thủ xuất sắc bám đuổi ngay phía sau như Liverpool không phải là một chuyện đơn giản. Một cuộc đua danh hiệu xứng tầm ở một trong những mùa giải kịch tính và hấp dẫn nhất châu Âu sắp đến hồi kết. Bất kỳ đội bóng nào trong hai cái tên trên bước lên bục cao nhất đều hoàn toàn xứng đáng cho những nỗ lực mà họ đã bỏ ra trong suốt mùa giải qua.

Bảng xếp hạng Premier League mùa giải 2018-2019 sau vòng 37.

* Vượt qua Leicester 1-0, Man City chạm tay vào cúp vô địch

TRUNG HƯNG