Khi “nhà vua” nổi giận

Chủ Nhật, 17-01-2021, 02:21
Van Dijk, một trong những trung vệ hay nhất thế giới hiện nay. (Ảnh: Goal)

Cuộc chạm trán lúc 23 giờ 30 phút ngày hôm nay sẽ là trận đại chiến của hai con “Quỷ Đỏ” đang làm khuynh đảo đấu trường Premier League. Liệu một Liverpool tinh thần sắt cùng lợi thế sân nhà có thể đè bẹp một Man Utd đang thăng hoa để thị uy sức mạnh?

Đối với Liverpool, trong suốt hai mùa 2018/19 và 2019/20, họ đã làm rúng động bóng đá châu Âu cũng như nội địa. Chức vô địch UEFA Champions League 2018/19 đầy cảm xúc, trong đó có cuộc lội ngược dòng kinh điển trước Barcelona với tỷ số 4-0, cho dù bị dẫn trước tới ba bàn ở lượt đi với một lực lượng sứt mẻ. Một năm sau đó, họ lên ngôi giải đấu số một nước Anh, chấm dứt 30 năm chờ đợi của người hâm mộ The Kop. 

Về phần Man Utd, sau thời hậu Sir Alex Ferguson, đội chủ sân Old Trafford đã lao đao trong một khoảng thời gian dài. Việc lần đầu lên đỉnh bảng xếp hạng kể từ ngày 9-9-2017 đã khiến người hâm mộ Quỷ Đỏ vỡ òa. 

Thành tích đối đầu giữa Liverpool và Man Utd trong tám trận đấu gần nhất là khá cân bằng. Trong khi Liverpool có hai chiến thắng trước đối thủ thì “Quỷ đỏ thành Manchester” cũng có được một lần “ca khúc khải hoàn” trước đội chủ sân Anfield. Hai đội có năm trận đấu bất phân thắng bại, trong đó có tới ba trận đấu kết thúc mà không có bất cứ bàn thắng nào được ghi. 

Nhưng cũng nên nhớ rằng, lần gần nhất mà đội bóng sở hữu lò Carrington thắng được đội chủ nhà đã là ngày 10-3-2018, tức cách đây hơn hai năm. Điều này cũng khá dễ hiểu khi mà trong hơn hai mùa giải qua thầy trò Jurgen Klopp đã lột xác và trở thành một thế lực của giải đấu nhờ sự đoàn kết và những đôi chân chạy không mòn mỏi của các đoàn quân "Quỷ đỏ"

Khi nhà vua nổi giận -1
Tình hình lực lượng của “Nửa đỏ vùng Merseyside” rất mong manh.

Hòn đá tảng Virgil Van Dijk và Joe Gomez bị chấn thương đầu gối, đặc biệt là Van Dijk. Trung vệ đắt giá thứ hai thế giới gia nhập danh sách bệnh binh sau pha va chạm rất nguy hiểm với thủ thành Jordan Pickford trong trận đấu với Everton thuộc khuôn khổ vòng năm Premier League và gần như chắc chắn sẽ nghỉ hết mùa giải này.

Ngoài ra, hai cầu thủ Joel Matip và Naby Keita được Jurgen Klopp xác nhận sẽ không thể ra sân trong trận đại chiến này. Có thể nhận thấy rằng hàng thủ The Kop đang thủng lỗ chỗ, khi mà Van Dijk, Joe Gomez và Matip chấn thương. Liverpool khó có thể để các cổ động viên yên lòng với Nathaniel Phillips hay Rhys Williams còn non trẻ?

Liverpool vẫn đang thực hiện những đấu pháp được áp dụng từ mùa 2019/20. Vẫn là một thứ bóng đá gengenpressing khiến đối phương khiếp vía, vẫn là những tình huống tỏa sáng của bộ ba Mane-Salah-Firmino và vẫn là những pha tạt bóng từ Andy Robertson và Trent Alexander-Arnold, hai trong số những hậu vệ cánh xuất sắc thế giới. 

Có chăng sự thay đổi ở đây nằm ở những nhân tố mới mẻ được chiêu mộ hoặc những cầu thủ tưởng chừng như thất sủng. Diogo Jota đã cứu rỗi Liverpool không biết bao nhiêu lần lúc những Salah, Mane hay khi Firmino sa sút. Một cầu thủ có thể được nhắc đến khác là Takumi Minamino, chàng trai đến từ “đất nước Mặt Trời mọc”. Sau một quãng thời gian dài thích nghi, dường như Minamino đã dần bắt nhịp được với lối chơi của Jurgen Klopp. Mỗi khi có cơ hội được thay vào sân, anh đều để lại được những dấu ấn nhất định. Bốn bàn thắng cùng với hai đường kiến tạo sau 16 trận, một con số khá tốt so với một cầu thủ dự bị. 

Hàng phòng ngự của Liverpool vẫn được vận hành như thế, nhưng việc mất quá nhiều trụ cột khiến cho họ thủng lưới tới 21 bàn sau 17 trận ở EPL. Đó không phải là một con số tồi nhưng ở mùa giải 2019/20, họ chỉ thủng lưới 14 bàn sau 17 vòng đấu. Nhân sự khó khăn đến mức Jordan Henderson phải lui xuống đá trung vệ trong trận thua 1-0 trước Southampton mới nhất.

Khi nhà vua nổi giận -1
Bàn thắng của Pogba đưa MU lên đầu bảng xếp hạng. 

Manchester United đang trải qua những ngày tháng hoa hồng khi đứng đầu bảng xếp hạng sau trận thắng 0-1 trước Burnley với bàn thắng đẹp mắt của Paul Pogba. Về chiến thuật, Ole Gunnar Solskjaer không được đánh giá quá cao nhưng thứ Ole đã làm được mà các vị thuyền trưởng trước kia không thể: tinh thần và sự quyết tâm của các cầu thủ. 

Ta có thể thấy một phong cách rất Man Utd thời Alex Ferguson còn tại vị. Hãy nhìn vào trận thua 3-2 trước RB Leipzig. Cho dù đó là một trận thua khiến Man Utd phải xuống chơi Europa League nhưng việc bị dẫn trước tới ba bàn rồi chỉ thua sát nút 3-2 thể hiện một sự đổi thay rõ rệt trong cảm hứng chiến đấu của “những bầy Quỷ Đỏ”. 

Ole Gunnar Solskjaer đang có trong tay một lực lượng tốt nhất cho trận cầu tâm điểm vòng 19 của Ngoại hạng Anh. Đầu tàu của đội chủ sân Old Trafford hiện tại là Bruno Fernandes. Không phải mùa giải năm nay mà chỉ khi mới đặt chân tới nước Anh, cầu thủ người Bồ Đào Nha đã trở thành một thành phần không thể thiếu của Man Utd. Khi Man Utd bế tắc, các cổ động viên luôn trông chờ Bruno Fernandes đầu tiên. 

Ở hàng thủ và khu trung tuyến, ba cái tên nổi bật có thể kể đến là: Harry Maguire, Fred và McTominay. Khi phía trên đều là những chàng trai với đôi chân kĩ thuật thì luôn cần những gã hộ pháp ở phía sau. Maguire có thể không xuất sắc như Van Dijk, nhưng anh cũng đã cải thiện được cả một hệ thống phòng ngự đầy sơ hở trước kia. Fred và McTominay có thể không hoa mỹ như Thiago Alcantara, nhưng họ đã giúp cho khu vực tuyến giữa trở nên kiên cố hơn rất nhiều.

Đội hình dự kiến

Liverpool (4-3-3): Alisson, Nathaniel Phillips, Fabinho, Trent Alexander-Arnold, Andy Robertson, Thiago Alcantara, Jordan Henderson (c), Georginio Wijnaldum, Sadio Mane, Mohamed Salah, Roberto Firmino.

Manchester United (4-2-3-1): David De Gea, Harry Maguire (c), Eric Baily, Aaron Wan-Bissaka, Luke Shaw, Fred, Scott McTominay, Bruno Fernandes, Anthony Martial, Marcus Rashford.

Dự đoán: Liverpool 1-1 Man United 

ANH MINH