Lịch sử chờ gọi tên “Tam sư”?

Thứ Tư, 11/07/2018, 04:39:28
 Font Size:     |        Print
 

“Sư tử” Anh đang tràn đầy quyết tâm tìm lại vinh quang như đã từng lên ngôi vô địch kỳ World Cup được tổ chức trên sân nhà năm 1966. (Ảnh: FIFA)

NDĐT - Đã quá lâu rồi người hâm mộ bóng đá Anh mới tràn đầy hy vọng vào đội nhà đến thế. “Tam sư” hiện là một trong bốn đại diện lọt vào bán kết ở World Cup năm nay. Lần gần nhất mà tuyển Anh làm được điều tương tự cách đây 28 năm, ở vòng bán kết World Cup 1990. Giờ đây, trước người Anh chỉ còn một chướng ngại ngăn giữa họ với tấm vé vào chung kết mang tên Croatia. Hơn bao giờ hết, “Sư tử” Anh đang tràn đầy quyết tâm để tìm lại ngôi vô địch hơn nửa thế kỷ trước.

Kể từ khi cựu huấn luyện viên Sam Allardyce bị sa thải chỉ sau một trận đấu vòng loại World Cup 2018, sẽ chẳng ai có thể ngờ được Anh đang thẳng tiến tới ngưỡng cửa chung kết ở giải đấu năm nay, khi trước mặt chỉ còn một chướng ngại Croatia. Trước khi World Cup khai màn, người hâm mộ lạc quan nhất cũng chẳng thể ngờ Anh sẽ đi tới bán kết, bởi đã 28 năm rồi, người Anh chưa thể làm được điều đó.

Sau khi làm nên lịch sử với chiến thắng đầu tiên trên loạt đá luân lưu tại một kỳ World Cup trước Colombia, dàn cầu thủ trẻ của “Tam sư” ở thời hiện tại đã làm được điều mà nhiều tiền bối của họ không làm được. Vượt qua vòng 16 đội để tiến vào tứ kết, Anh tràn đầy tự tin đối đầu Thụy Điển và trên hết là niềm tin của người hâm mộ quê nhà đã trở lại. Trước một Thụy Điển khó chơi với lối phòng thủ khá kín kẽ, thầy trò HLV Gareth Southgate vẫn tìm ra cách để xuyên thủng hàng phòng ngự đối phương để tiếp tục đoạt vé vào bán kết.

Mặc dù mang tới World Cup 2018 một dàn cầu thủ trẻ ít tên tuổi và kinh nghiệm, “Tam sư” lại đang gặt hái thành công ngoài mong đợi chính nhờ chất trẻ, năng động mà không kém phần kỷ luật, tuân thủ tuyệt đối chiến thuật mà ban huấn luyện đưa ra. Nhờ vậy, khả năng của từng cầu thủ đều được tự do phát huy trên sân, khiến tuyển Anh ở kỳ World Cup này tấn công tốt hơn rất nhiều mà bằng chứng là các cầu thủ trẻ “Tam sư” đã phá vỡ kỷ lục ghi bàn trước đó mà các thế hệ đàn anh nắm giữ. Góp phần lớn nhất vào thành công của ĐT Anh chính là đội trưởng Harry Kane, người đang dẫn đầu danh sách Vua phá lưới ở World Cup 2018. Trong khi đó, hàng thủ cũng thi đấu khá tốt với bộ ba trung vệ dẫn dắt bởi một John Stones cực kỳ ổn định, phía sau là thủ môn Jordan Pickford với nhiều pha cứu thua ấn tượng.

Dưới thời HLV Gareth Southgate, tuyển Anh là một tập thể trẻ trung với lối chơi kỷ luật, tốc độ và đầy sức mạnh. (Ảnh: FIFA)

Nhưng trên hết, họ có một vị thuyền trưởng tài năng, người đã làm rất tốt việc gắn kết và truyền cảm hứng cho các cầu thủ trẻ phát huy tối đa cá tính của từng người để tỏa sáng trên sân. Nói về ông thầy của mình, trung vệ John Stones dành cho HLV Southgate những lời có cánh: “Ông ấy đã đem đến rất nhiều ý tưởng mới mẻ cho đội bóng trong suốt hai năm kể từ khi lên nắm quyền huấn luyện. Chúng tôi đang được hưởng thành quả từ những thay đổi đó trong cách mà đội bóng gắn kết với nhau, cả tinh thần và khát khao chiến thắng của toàn đội. Chắc chắn chúng tôi sẽ mạnh hơn nếu có thêm nhiều thời gian làm việc cùng nhau. Ông ấy là một HLV tuyệt vời”.

Tuy nhiên, trong cuộc đối đầu sắp tới với Croatia, tuyến giữa của tuyển Anh cần phát huy tối đa khả năng của họ để làm đối trọng với một hàng tiền vệ thuộc hàng xuất sắc nhất thế giới hiện tại. Ngay cả HLV Southgate cũng dành cho đối thủ sự tôn trọng cần thiết: “Croatia có nhiều cầu thủ rất tài năng, đặc biệt là ở vị trí tiền vệ với nhiều ngôi sao đẳng cấp thế giới. Chúng tôi biết điểm mạnh của họ, bởi vậy đội bóng của tôi phải chuẩn bị kỹ lưỡng cho trận đấu sắp tới, cũng như vào sân thi đấu với tất cả những gì chúng tôi có để giành chiến thắng”.

Ngôi sao sáng nhất trong đội hình của tuyển Croatia là tiền vệ đội trưởng đang khoác áo Real Madrid, Luka Modric. Cùng với Ivan Rakitic của Barcelona, cặp đôi tiền vệ sáng tạo này chắc chắn sẽ là ngòi nổ trong các đợt lên bóng của Croatia. Bên cạnh đó, những cái tên khác như Milan Badelj, Marcelo Brozovic hay Mateo Kovacic đều có khả năng tạo đột biến ở tuyến giữa.

Chính bởi vậy, có thể nói trong trận đấu sắp tới, cuộc đối đầu ở khu vực trung tuyến sẽ đóng vai trò quyết định đến kết quả của trận đấu. Đội bóng nào làm chủ được khu vực giữa sân sẽ có cơ hội giành chiến thắng rất lớn. Trong bối cảnh đó, sự trở lại của tiền vệ Jordan Henderson sau chấn thương sẽ là sự bổ sung lực lượng cực kỳ quan trọng cho tuyển Anh. Với sự góp mặt của Henderson trên sân, Dele và Jesse Lingard ở phía trên sẽ có nhiều bóng hơn từ hàng tiền vệ. Kết hợp với tốc độ của Raheem Sterling, hàng phòng ngự của Croatia được dự báo sẽ có một ngày hoạt động vất vả.

Liệu thành công ngoài mong đợi của Southgate cùng “Tam sư” có tiếp tục kéo dài ở World Cup năm nay? (Ảnh: Reuters)

Anh và Croatia đã đụng độ nhau bảy lần, với phần thắng nhỉnh hơn nghiêng về phía Anh (thắng bốn trong bảy trận). Lần gần nhất hai đội gặp nhau là tại vòng loại World Cup 2010 khu vực châu Âu. Khi đó, Anh đè bẹp Croatia với tỷ số 5-1. Bởi vậy, “Tam sư” bước vào trận đấu với đội bóng áo ca--rô có phần tự tin hơn. Trong lần đầu lọt vào bán kết kể từ năm 1990, thầy trò HLV Southgate đang muốn chứng tỏ mình, đặc biệt là khi hàng công đang đều đặn nổ súng, với mười trong số 13 cú dứt điểm về phía cầu môn đối phương được Anh chuyển hóa thành bàn thắng. Với sáu bàn ghi được cho riêng mình, Harry Kane đang trên đà trở thành cầu thủ Anh đầu tiên kể từ World Cup 1986 giành danh hiệu Chiếc giày vàng dành cho cầu thủ ghi nhiều bàn thắng nhất giải đấu.

Đáng chú ý, bàn thắng đến từ các tình huống cố định đang chiếm số lượng khá lớn ở World Cup lần này, lên tới 42% tổng số bàn thắng. Và không ai khác, Anh chính là đội bóng dẫn đầu trong danh sách này, với tám trong số 11 bàn thắng cho đến nay đến từ các tình huống đá phạt trực tiếp, phạt góc hoặc phạt đền, gấp bốn lần so với bất kỳ đội bóng nào ở World Cup năm nay.

Với nhiều nhân tố sáng tạo và có tốc độ trong đội hình, Southgate rất có thể sẽ chọn Eric Dier đá bên cạnh Henderson để tạo nên “xương sống” ở tuyến giữa cho tuyển Anh. Nhiều khả năng, chiến lược gia 47 tuổi vẫn sẽ trung thành với cách bố trí đội hình mà đã đưa Anh đến vòng bốn đội mạnh nhất, có nghĩa là đó sẽ là một đội hình tấn công.

Thể lực chưa kịp hồi phục sau hai trận đấu liền phải thi đấu tới loạt luân lưu có thể sẽ là một trở ngại đối với Croatia khi bước vào bán kết, mặc dù họ đã giành chiến thắng trong cả hai loạt đá luân lưu trước đó. Nhưng nếu trận đấu với Anh phải phân định thắng thua trên chấm 11m, đây sẽ lại là lợi thế cho Croatia, ngay cả khi Anh vừa phá được dớp toàn thua trong loạt đấu súng cân não ở các kỳ World Cup. Lịch sử vẫn đang chờ gọi tên đội thắng cuộc trong màn đối đầu sắp tới.

TRUNG HƯNG

Chia sẻ